ฮอลิเดย์พาเลซ ย้อนรอยเจลีก 1 : จุดเริ่มต้น

   ฮอลิเดย์พาเลซ

นี่คือจุดกำเนิดของฟุตบอลลีกอาชีพหมายเลขหนึ่งของเอเชีย เส้นทางกว่าสองทศวรรษสู่ปัจจุบันเริ่มต้นที่นี่

ฮอลิเดย์พาเลซ ย้อนกลับไปเมื่อกว่า 2 ทศวรรษที่แล้ว ราวปี 1991 โครงการลีกฟุตบอลอาชีพของญี่ปุ่นหรือที่รู้จักกันในชื่อ ”เจลีก” ได้เริ่มก่อตัวขึ้น และมาเปิดตัวอย่างเป็นทางการในอีก 2 ปีต่อมา(1993) โดยกว่า 20 ปีที่นับตั้งแต่วันนั้น ฟุตบอลของญี่ปุ่นก็ได้พัฒนาขึ้นมาอย่างก้าวกระโดด ทว่าเส้นทางสู่มืออาชีพและความสำเร็จของพวกเขา มันช่างยาวนานและเต็มไปด้วยขวากหนาม

อันที่จริงในปี 1993 อายุของฟุตบอลญี่ปุ่นเพิ่งจะผ่านหลักไมล์ที่ 100 มาได้ไม่นานนัก โดยว่ากันว่าทหารเรือของอังกฤษเป็นผู้นำกีฬาชนิดนี้เข้าที่โยโกฮามาเป็นครั้งแรกในปี 1873

สำหรับการแข่งขันครั้งแรกบนผืนแผ่นดินญี่ปุ่น (ที่ต่อมากลายเป็น “เอมเพอเรอร์ คัพ”) คงต้องย้อนไปในปี 1921 ซึ่งเป็นปีเดียวกันของการก่อตั้งสมาคมฟุตบอลแห่งประเทศญี่ปุ่น(JFA) โดยในครั้งนั้นมีทีมเข้าร่วมการแข่งขันแค่เพียง 4 ทีม ก่อนจะเพิ่มจำนวนขึ้นมาเป็น 6,000 ทีมในช่วง 10 ปีหลังสุด ซึ่งถือว่าเป็นทิศทางที่ดีสำหรับการพัฒนาของวงการฟุตบอลญี่ปุ่น